阿尔茨海默症,俗称“老年痴呆”,在大众印象里,这种病只是会造成记忆衰退和认知障碍这种“无关紧要”的小毛病,但事实上这些症状只是病症的前期阶段,等到中后期患者会产生失语、失用、失认、视空间技能损害、执行功能障碍以及人格和行为改变的症状,想象一具逐渐丧失全部认知能力的“行尸走肉”,就会知道这种病症有多可怕。患病者通常会在几年内就会失去生命,这种病不仅对于患者自己,对于家人来说也会产生很大的看护成本,2018年全球治疗及照料费用已经达万亿美元。

 

 

目前,埃尔茨海默症是继心脑血管疾病和恶性肿瘤之后,老年人致残、致死的第三大疾病。据统计显示,全球目前至少有5000万埃尔茨海默症患者,预计到2050年,这个数字将达到1.5亿左右。我国阿尔茨海默症患者是世界上人数最多的国家,目前约有1000万人,随着我国老龄化速度的加快,预计到2050年,这一数字将会翻四倍,达到4000万人左右。

 

大脑作为最复杂也最重要的器官,是人体当中对能量高度依赖的器官,当大脑神经元活动强烈时,局部脑血液量也会升高,通常脑组织中存在神经血管调节机制,神经活动与血液流动之间紧密配合,以确保大脑维持正常活动所需的氧和能量,这种机制叫做神经耦合。随着人体的衰老,神经耦合机制也会受损,进而造成脑功能失活与脑组织损伤。这种损伤与脑血管性痴呆有很大联系。

 

 

2019年由俄克拉荷马大学老年医学中心Zoltan Ungvari和他的研究团队为了验证近年来抗衰老领域的热门研究对象NMN,是否能够治疗/预防老年患者神经血管功能障碍与认知障碍进行了实验,实验成果发布在Redox Biology杂志上。研究发现NMN用有显著的脑血管保护作用,能够改善老年皮质中的神经耦合反应与其导致的老年痴呆。无论作为预防手段还是治疗手段NMN都非常具有潜力。

 

作为对老年人威胁最大的病症之一,阿尔茨海默症目前只有对应前期和中期的治疗药物,一旦到达晚期,则可以说这种病无药可医,成为真正的绝症。而阿尔茨海默症在前期很难被发觉,病人与病人家属常说不清何时起病,因此对于这种病症最好的治疗方式还是在预防。NMN这种极具潜力的成分或许会在将来对老年人预防与治疗老年痴呆症当中发挥巨大作用。