寄生虫(parasite)指具有致病性的低等真核生物,可作为病原体,也可作为媒介传播疾病。寄生虫特征为在宿主或寄主host)体内或附着于体外以获取维持其生存、发育或者繁殖所需的营养或者庇护的一切生物。许多小动物以寄生的方式生存,依附在比它们更大的动物身上。

 

图片包含 游戏机, 桌子, 对描述已自动生成

 

自然界中,随着漫长的生物演化过程,生物与生物之间的关系更形复杂。凡是两种生物在一起生活的现象,统称共生(symbiosis)。在共生现象中根据两种生物之间的利害关系可粗略地分为共栖、互利共生、寄生等。

 

>>共栖commensalism

两种生物在一起生活,其中一方受益。另一方既不受益,也不受害,称为共栖。例如,鮣鱼Echeneis naucrates)用其背鳍演化成的吸盘吸附在大型鱼类的体表被带到各处,觅食时暂时离开。这对鮣鱼有利,对大鱼无利也无害。

 

>>互利共生mutualism

两种生物在一起生活,在营养上互相依赖,长期共生,双方有利,称为互利共生。例如,牛、马胃内有以植物纤维为食物的纤毛虫定居,纤毛虫能分泌消化酶类,以分解植物纤维,获得营养物质,有利于牛、马消化植物,其自身的迅速繁殖和死亡可为牛、马提供蛋白质;而牛、马的胃为纤维虫提供了生存、繁殖所需的环境条件。

 

>>寄生(parasitism

两种生物在一起生活,其中一方受益,另一方受害,后者给前者提供营养物质和居住场所,这种生活关系称寄生。受益的一方称为寄生物parasite),受损害的一方称为宿主host)。例如,病毒、立克次氏体、细菌、寄生虫等永久或长期或暂时地寄生于植物、动物和人的体表或体内以获取营养,赖以生存,并损害对方,这类过寄生生活的生物统称为寄生物;而过寄生生活的多细胞的无脊椎动物和单细胞的原生生物则称寄生虫。

 

在人类数百万年的进化过程中,寄生虫始终存在。从皮肤、肌肉,到内脏、消化道和血管,甚至是脑组织与眼球中,都可能有他们的身影,人们闻“寄生虫”则色变。然而,万物相生相克,这些偷取营养、致人生病的小玩意儿并非一无是处

 

图片包含 动物, 桌子, 游戏机, 不同描述已自动生成

 

过去,阿根廷和印度的研究表明,寄生虫的缺席会加重多发性硬化症和风湿性关节炎患者的病情。而在最近,英国伦敦大学健康老龄化研究所也发现,寄生虫的侵扰可抑制与衰老相关的炎症

 

究其原因,这一切都是漫长的进化过程中,寄生虫与人体免疫系统长期争斗的结果。

 

寄生虫为了适应人体内的环境,会抛弃部分感官和器官,以进化出更强的繁殖能力、营养吸收能力、耐酸能力和在缺氧环境中生存的能力。与此同时,它们还会分泌出一些特殊的蛋白质,以保护自身不被人体免疫系统发现和消灭。

 

而人体免疫系统在与寄生虫长期共存的情况下,也不得不进化成了需要寄生虫参与才能正常运作的模式,将某些寄生虫辛苦生产的蛋白质,化作了免疫系统运作机制的一部分。

 

而在这一过程中,存在一种可以调节炎症水平的蛋白质。当人体衰老,慢性炎症水平上升时,这种蛋白质就会帮助降低炎症水平。

 

桌子上的盘子里放着不同颜色的气球低可信度描述已自动生成

伴随衰老的炎症Inflammaging),由炎症Inflamm-)与衰老-aging)组成

 

当然,即便有些寄生虫对人体有那么些益处,但是目前寄生虫给人体带来的更多的是坏处。而且就寄生虫与慢性炎症的关系,现在科学掌握的相关信息还不够全面。因此人们切勿有通过感染寄生虫来达到某种目的的想法,这是不成熟的。相比较而言,或许未来,科学家可以找到寄生虫给人体带来的益处的关键分子,之后直接注射关键分子即可。

 

参考文献:

https://www.lifespan.io/news/parasitic-worm-infestation-for-longevity/